Een kritische zelfanalyse van Louis Theroux

In de documentaire ‘looking back on Jimmy Savile’ kijkt de Engelse documentairemaker Louis Theroux kritisch naar zijn eigen werk. Hij portretteerde de bekende radio- en tv-presentator in 2002, maar wist niets naar boven te halen van zijn interesse in jonge kinderen.

In 2012, een jaar na de dood van Savile, kwamen er  214 meldingen van misbruik  naar buiten waaronder 34 van verkrachting. De meeste verkrachtingen vonden plaats in ziekenhuizen waar Savile veel kwam vanwege zijn inzet voor liefdadigheidsacties. Behalve dat Theroux op bezoek gaat bij de slachtoffers, maakt hij ook een zelfanalyse. Destijds waren er al immers volop geruchten over zijn voorliefde voor jonge kinderen, maar hij kon het niet naar boven halen. Natuurlijk vroeg Theroux wel naar de pedoseksuele geruchten, maar de tv-ster ontkende glashard. Zijn cryptische antwoord:  ,,Niemand weet het terwijl ik weet dat ik het niet ben.’’

Bezoekje aan een pizzatent
Opvallend zijn de beelden uit 2002 van een bezoekje van Theroux en Savile aan een pizzatent in woonplaats Leeds. Het is duidelijk te zien dat Savile een jonge vrouw veel te vrijpostig beetpakt terwijl Theroux met iets heel anders bezig was. Theroux over zijn onvermogen om iets te doen op de BBC-pagina, hij had simpelweg geen bewijzen om hem te confronteren. ,,Savile zou ook kunnen overkomen als een nogal sympathiek persoon, goed gehumeurd, goed geïnformeerd, niet ster-achtig in zijn manier van leven en in zijn vriendschappen met lokale karakters uit Leeds. Hij was ontspannen.’’ Bijzonder is dat Theroux na de documentaire post kreeg van twee meisjes die hem vertelden dat ze wel degelijk vriendinnen waren van Savile terwijl hij in de documentaire ontkende ooit een vriendin gehad te hebben. Theroux zoekt hen op en een meisje was pas vijftien toen de relatie begon. De documentairemaker vertelde het wel tegen collega’s bij de BBC, maar hij geloofde zelf niet in het kwade. Op de site: ,,Ik zag het als het symptoomgedrag van een andere tijd.’’

Tijdens de heftige interviews van de virtuoze Theroux vraagt hij ook naar de manier waarop deze vrouwen keken naar zijn documentaire in 2000. Ze zien hem in veel gevallen als slachtoffer van het charisma en de macht van de presentator. Theroux daarover op de BBC-site: ,,Dat is een eerlijke opmerking. Op dat moment heb ik mijn best gedaan het hem moeilijk te maken. De donkere geruchten waren een van de redenen waarom ik had hem genomen als onderwerp.’’ Tijdens zijn bezoekje aan een journaliste die voor haar profiel in een krant heftige verhalen over Savile hoorde, wordt duidelijk waarom hij er destijds mee wegkwam. ,,Hij haalde 30 miljoen op voor het goede doel en had bovendien overal vrienden zitten. Je moest wel een hele dappere krant zijn om dat naar buiten te brengen.’’ De film toont (weer) het unieke talent van Theroux om strengheid en empathie te combineren. Dat zien we terug bij zijn bezoekje aan Janet Cope, die 28 jaar de PA van Theroux was. Zij weigert te geloven wat Savile gedaan heeft. ,,Jimmy ligt nu in een onbekend graf op een heuvel in Yorkshire terwijl niemand erkent wat een goed persoon hij was.’’ Theroux zelf daarover; ,,Slechte mensen doen ook goede dingen, maar dat maakt ze geen beter mens.’’