app academy klasje 2De strijd om de appbouwer ‘Liever een opdracht weigeren dan veel geld verdienen met freelancers’

Omdat de vraag naar goede apps maar blijft toenemen, is het aantal appbouwers niet aan te slepen. Bureaus die deze programmeurs keihard nodig hebben, nemen hun maatregelen om tóch te kunnen leveren.

Terwijl wij allemaal steeds meer apps binnenhalen uit de appstore, kunnen de bouwers die vraag niet aan. Met een ICT-studie op HBO of WO-niveau (en bij voorkeur wat hobbymatige programmeerervaring) liggen de banen voor deze mannen en vrouwen voor het oprapen. In het eerste kwart van 2015 waren er – volgens Yacht – meer dan 37.000 vacatures voor software-ontwikkelaars en een deel daarvan gaat om functies voor appbouwers. Hoe zorgen appbouwbureaus voor voldoende goede mensen?

 

Allemaal in vaste dienst
DTT Multimedia werkt voor grote klanten als Fox Sports, KPMG en de Staatsloterij. Het bedrijf van eigenaar Jeffrey van Dijk maakte een forse groei door; in anderhalf jaar tijd nam het aantal werknemers toe van 14 tot 32 (ongeveer 20 FTE) en ze hebben allemaal een arbeidscontract. Van Dijk: ‘Natuurlijk is er sprake van schaarste op de arbeidsmarkt. Wij kunnen de groei aan omdat we vasthouden aan ons eigen beleid; gewoon mooie apps bouwen voor goede merken met een paar leuke mensen die het een beetje gezellig hebben met elkaar.’ Volgens Van Dijk is werken voor zijn bedrijf ook wezenlijk anders dan voor grote organisaties. ‘Daar wordt je wat meer bij de hand genomen. Bij ons moet je het soms een beetje zelf uitzoeken, gaat het wat meer om het resultaat.’

Niet op zoek naar mensen
Die lijn zorgt ervoor dat Van Dijk niet pro-actief op zoek gaat naar mensen. Maar hoe zit het dan met al die vacatures op de site? ‘Wij praten altijd met mensen die graag bij ons werken, ze moeten bij ons passen en dat selecteert zichzelf goed uit. Verder hebben we ook goede ervaringen met zij-instromers want als je bereid bent je goede salaris in te ruilen voor een stagevergoeding dan heb je vaak de goede mentaliteit om er iets moois van te maken.’ Bewust werkt hij niet met recruitmentbureaus die hem wel regelmatig benaderen. ‘Dat systeem klopt gewoon niet; zij krijgen immers flink betaald om iemand van A naar B te helpen, maar er wordt in die sector totaal niet op de kwaliteit gelet.’ Met freelancers werkt hij trouwens ook al niet. ‘Ik geloof in bouwen aan een sterk team zodat wijzelf en onze klanten zicht hebben op de mensen met wie we samenwerken. Zo’n app bouwen vereist veel teamwork tussen verschillende disciplines, denk bijvoorbeeld aan design en techniek. Ik weiger liever een opdracht dan dat ik veel geld verdien met freelancers waar ik niet zo veel binding mee heb.’

Veel freelancers
Aziez Soekha van Appagency.nl liep ook regelmatig tegen de schaarste op de arbeidsmarkt aan. ‘Het is lastig. Onderwijsinstellingen werken voor stages vooral met grote bedrijven als Facebook en Google samen. Starters kunnen kiezen en dan gaan ze vaak voor een functie bij een groot bedrijf en dus komen ze niet bij ons uit.’ Wat kenmerkt de goede appbouwer eigenlijk? ‘Goede mensen zijn niet alleen goed opgeleid op ICT-gebied, maar bij voorkeur zijn ze ook al vanaf hun dertiende aan het bouwen.’ De schaarste op de arbeidsmarkt dwong Soekha om een duidelijke keuze te maken zodat hij geen omzet kwijtraakt. ‘Ik ben juist heel bewust met freelancers gaan werken, maar tegelijkertijd koos ik ervoor om die mensen aan me te binden. Appbouwers zijn immers niet altijd zo handig met mensen en dan helpt het als je ze een warm bad kan bieden. Ik betaal goed en bied een sociaal netwerk aan, dat waarderen ze enorm. Op die manier kan je mensen toch aan je binden in een markt waar de bouwers de baas zijn.’

<Kader 1>
Verdiensten
Een kleine rondvraag leert dat startende appbouwers ongeveer 2000 euro kunnen verdienen. Als hij of zij wat projecten heeft afgerond dan kan dat bedrag snel oplopen, met wel 1000 euro in twee jaar. De appbouwbranche is overigens de laatste jaren een echte freelance markt geworden. Mensen met twee, drie jaar werkervaring kiezen vaak voor een bestaan als ZZP-er waar ze het vaak prima redden (hallo Volkkrant). Een medior freelancer verdient ongeveer 50 tot 60 euro per uur, maar dat bedrag loop snel op. Topverdieners zijn de ervaren freelancers die financiële apps bouwen voor banken.

<Kader 2>
Bootcamp apps bouwen The App Academy biedt intensieve bootcamptrainingen van twaalf weken aan om mensen klaar te stomen voor een functie als appbouwer. Volgens initiatiefnemer Martijn Wuite vindt tachtig tot negentig procent van de ‘afgestudeerden’ direct een functie na de opleiding (die 12.500 euro kost). ‘Wij spelen in op de flink toegenomen vraag waaraan het reguliere onderwijs niet kan voldoen. Het grote probleem is vooral de flexibiliteit; programmeertalen worden steeds vernieuwd en het onderwijs kan zich daar niet aan aanpassen.’ Volgens Wuite kan iedereen met minimaal HBO zich laten omscholen. Sterker nog: een zeer gemotiveerde MBO-er met een beetje liefde voor het programmeervak lukt dat ook nog. ‘Als je geen ervaring hebt, is het allemaal heel lastig in het begin, maar na een tijdje zien we hele bijzondere apps van mensen.’ Het bouwen van apps zal in zijn ogen vooral freelance business blijven. ‘Na een jaar of twee wil iedereen gaan freelancen, ook omdat het vak aantrekkelijk is voor vrijheidszoekers. Je kan prima ’s ochtends een uurtje of vier programmeren om in de middag je board te pakken en te gaan golfsurfen. Geef ze eens ongelijk..’